Un Ami Merveilleux 1: Vous avez un ami : le Saint-Esprit

Aujourd’hui, plus que jamais auparavant dans l’histoire du monde, de nombreuses personnes parlent du Saint-Esprit et de Son oeuvre. Ils ont découvert qu’Il est plus qu’une influence, c’est une personne à part entière. A des milliers d’églises, aussi bien protestantes que catholiques, Il a donné une nouvelle puissance et une nouvelle vie. Ainsi, des millions de personnes découvrent, aujourd’hui, ce que les premiers chrétiens voulaient dire lorsqu’ils parlaient d’être « remplis du Saint-Esprit ».

Robert C. Cunningham qui est l’éditeur du Pentecostal Evangel aux Etats-Unis, répond à la question suivante : « Qu’est-ce que cela signifie être rempli de Dieu ? » Voici sa réponse : « Ne savons-nous pas ce que cela signifie que quelqu’un soit rempli de crainte, de convoitise ou de colère ? Cela signifie que toutes ses facultés sont dominées par ces passions orageuses, que ces puissantes forces le poussent à des actions exprimant l’état d’esprit qui a pris contrôle de lui ».

« C’est cela même la véritable gloire de la Pentecôte. Dieu le Saint-Esprit pénètre les vies et les corps d’hommes et de femmes, à un tel degré qu’ils sont remplis de Sa présence. Le Seigneur vient soudainement remplir Son temple ! Des êtres humains deviennent alors les temples de Dieu— vous rendez-vous compte de ce que cela représente ! Puissions-nous expérimenter à nouveau ce miracle, à la fois merveilleux et inexprimable, qui consiste à être rempli de Dieu ».

C’EST UN AMI MERVEILLEUX

Alors qu’un jour on demandait à un grand homme le secret de son succès, il répondit : « J’avais un ami ». Il voulait ainsi que tout le monde sache que sans l’aide de cet ami, sa vie aurait été un échec. C’est son ami qui l’avait aidé. C’est lui qui l’avait encouragé et qui l’avait assisté. Cet ami l’aimait ; il avait confiance en lui. Il avait donné un sens à sa vie. Et vous, avez-vous un tel ami ? Vous en avez absolument besoin.

Quel genre d’ami aimeriez-vous avoir ? Vous vous attendez à ce qu’il vous aime, à ce qu’il s’intéresse à vos problèmes et partage votre joie. Vous désirez qu’il soit parfaitement sincère et qu’il vous dise toujours la vérité, même si elle doit vous blesser, et à ce qu’il vous montre vos erreurs avec bonté et vous aide à mieux faire.

Vous aimeriez peut-être que votre ami soit plus sage, plus fort et meilleur que vous. Il pourrait ainsi vous enseigner et vous aider chaque jour. Il répondrait à vos questions et vous aiderait dans vos problèmes. Plus vous seriez en sa compagnie, plus vous désireriez être comme lui—plus fort, plus sage et meilleur que maintenant.

Pierre, Jacques, Jean et les autres disciples ont trouvé en Jésus un tel ami. Il était l’ami des malades et guérissait leurs maladies. Il était l’ami des pécheurs et leur pardonnait leurs péchés, leur donnant une vie nouvelle et pure. Il s’est fait l’ami de tous ceux qui recherchaient Son amitié : riches et pauvres, pécheurs et saints, savants et ignorants de toutes races et de toutes nations. Il leur a donné un amour plus riche, plus profond et plus désintéressé que tout ce qu’ils avaient pu connaître auparavant. Et cet amour, c’est l’amour de Dieu. Il leur a enseigné la vérité et les a aidés dans tous leurs problèmes.

Mais Jésus était limité par un corps humain. Il ne pouvait être qu’à un seul endroit à la fois. Il ne pouvait se tenir auprès de tous ses amis à la fois. C’est pourquoi Jésus a enseigné à Ses disciples que lorsqu’Il serait retourné au ciel, Il leur enverrait un autre Ami pour les aider et demeurer avec eux tous, où qu’ils soient.

Jean 14.16-17. « Et moi, je prierai le Père, et il vous donnera un autre Consolateur qui soit éternellement avec vous, l’Esprit de vérité, que le monde ne peut pas recevoir, parce qu’il ne le voit pas et ne le connaît pas ; mais vous, vous le connaissez, parce qu’il demeure près de vous et qu’il sera en vous ».

Cet Aide que Jésus a promis de nous envoyer, c’est le Saint-Esprit, la Troisième Personne de la Trinité. Il est semblable à Dieu le Père et à JésusChrist le Fils, dans Sa nature, dans Sa puissance et dans Ses desseins. Il connaît tout et est tout- puissant. Il n’a pas de corps, mais il peut être partout à la fois. Comme Jésus l’avait promis, il a envoyé le Saint-Esprit afin qu’il demeure en ceux qui Le reçoivent. Il est venu accomplir pour vous ce que Jésus faisait pour Ses disciples.

Jean 16.7. « Il est avantageux pour vous que je parte, car si je ne pars pas, le Consolateur ne viendra pas vers vous ; mais si je m’en vais, je vous l’enverrai ».

Vous arrive-t-il parfois de penser que personne ne vous comprend, que personne ne s’intéresse à vos problèmes ? Sachez pourtant que Dieu s’intéresse à vous. Il connaît vos besoins. Il vous aime tant qu’Il a envoyé le Saint-Esprit pour qu’Il soit votre Ami et votre Aide. Dans ce cours, vous apprendrez comment le Saint-Esprit est venu, ce qu’Il a fait pour les premiers chrétiens et ce qu’Il veut faire pour vous. Avec le Saint-Esprit pour ami, vous ne serez plus jamais seul et abandonné.

Dans chacune des sections intitulées « Exercices », les questions et les exercices vous permettent de revoir ou de mettre en application ce que vous venez juste d’apprendre. Suivez les instructions données dans chaque rubrique d’« exercices ». Lorsque cela est mentionné, notez vos réponses dans votre cahier. Si cela est nécessaire, revoyez la rubrique Exercice(s) se trouvant dans l’introduction de ce manuel.

IL VOUS AIDERA

Jésus a promis d’envoyer une autre Aide. Le mot qu’Il utilisa est rendu par le mot grec Paraclet qui se traduit souvent par « consolateur ». Cela signifie « quelqu’un appelé à nos cotés afin de nous aider ». Les autres noms donnés au Paraclet vous montrent Sa puissance, Ses responsabilités et la façon dont Il vous aide. Il est appelé l’Esprit de vie, le Saint-Esprit, l’Esprit de vérité, l’Esprit de sagesse, l’Esprit de Christ et l’Esprit de Dieu. Quel que soit votre problème, Il sait comment vous aider.

L’Esprit de vie

Avez-vous besoin d’être guéri dans votre corps ? En cet instant, en différents endroits du monde, des malades sont guéris miraculeusement en réponse à leur prière. Des sourds entendent, des aveugles voient, des paralytiques jettent leurs béquilles et se mettent à marcher par la puissance du Saint-Esprit. Il est l’Esprit de vie. Il donne la vie à tout être. Il travaillait avec Jésus pour guérir les malades et Il le fait encore aujourd’hui.

Dans la leçon suivante, nous reparlerons de l’Esprit de vie et de la façon dont Il apporte la vie et la guérison pour le corps et pour l’âme—une vie de bonheur et de satisfaction ici-bas, une vie glorieuse et éternelle dans le monde à venir. Mais pour jouir de cette vie que donne le Saint-Esprit, vous devez Le laisser vous conduire.

Romains 8.5-6. En effet, ceux qui vivent selon la chair ont les tendances de la chair, tandis que ceux qui vivent selon l’Esprit ont celles de l’Esprit. Avoir les tendances de la chair, c’est la mort ; avoir celles de l’Esprit, c’est la vie et la paix.

Le Saint-Esprit

Trouvez-vous qu’il soit difficile de vivre une vie sainte ? Voulez-vous être un meilleur chrétien ? Le Saint-Esprit, l’Esprit de sainteté, vous aidera. Saint signifie « séparé du péché et consacré à Dieu ». Le Saint-Esprit nous montre la gravité de nos péchés et nous aide à nous en séparer. Si nous Le laissons faire Son oeuvre, Il nous conduit dans la présence de Dieu et nous éloigne de nos péchés, que ce soit l’orgueil, l’égoïsme, la colère, la haine, la rancune, la paresse, la rébellion ou l’immoralité en pensées ou en actes.

Peut-être éprouvez-vous le besoin de vous débarrasser de certaines mauvaises habitudes. Si vous êtes chrétien, votre corps est le temple du Saint-Esprit. Il vous aidera donc à vous séparer de ce qui fait du mal à votre corps. De nombreux jeunes, esclaves de la drogue, ont été libérés par le Saint-Esprit. Les efforts des médecins et des sociologues ne leur ont apporté qu’un soulagement passager. Et dans un dernier effort désespéré pour être libérés de cette habitude, ils se sont tournés vers Dieu pour trouver du secours. Après avoir accepté le Seigneur Jésus comme leur Sauveur, ils ont demandé au Saint-Esprit de les remplir et de leur donner la force de marcher avec Dieu. Lorsque le Saint-Esprit les remplit, Il les libéra entièrement de la drogue. Ils furent remplis de l’amour de Dieu et du désir d’aider les autres. Beaucoup sont maintenant prédicateurs de l’Evangile. Leurs vies sont pures parce que l’Esprit de sainteté est en eux.

1 Pierre 1.1-2. Aux élus . . . selon la prescience de Dieu le Père, par la sanctification de l’Esprit.

IL VOUS ENSEIGNERA

L’Esprit de vérité

Le Saint-Esprit vous enseignera de la même façon que Jésus enseignait la vérité à Ses disciples et répondait à leurs questions. Il répondra à vos questions sur Dieu. Il vous montrera le but de la vie. Il vous aidera à comprendre la Bible. Les choses obscures deviendront soudainement claires. Jésus a dit :

Jean 16.13. « Quand il sera venu, lui, l’Esprit de vérité, il vous conduira dans toute la vérité ».

Dernièrement, quelques étudiants en théologie ont reçu le Saint-Esprit. Les vérités bibliques sont tout à coup « devenues vivantes » pour eux. Leurs professeurs furent grandement étonnés de leur nouvelle compréhension des choses spirituelles. L’Esprit de vérité était descendu.

L’Esprit de sagesse

Etes-vous dans une situation difficile ? Vous ne savez ce qu’il faut faire ? Comment résoudre vos problèmes ? L’Esprit de sagesse est venu pour vous aider. Il vous conduira et vous indiquera le meilleur chemin à suivre. Dans la leçon 4, vous apprendrez comment Il fait.

Avez-vous besoin de sagesse pour travailler pour Dieu ? Dans le livre des Actes, vous remarquerez que les diacres devaient être remplis du Saint-Esprit pour accomplir convenablement leurs fonctions. Etes-vous moniteur d’école du dimanche ? Rendez-vous témoignage autour de vous ? Etes-vous prédicateur ? L’Esprit de sagesse désire vous remplir et vous aider, comme Il le fit pour les ouvriers de l’Eglise primitive.

IL VOUS AIDERA A CONSIDERER DIEU COMME ETANT UN ETRE REEL

L’Esprit de Dieu

Dieu est-Il une réalité pour vous ? Est-Il quelqu’un de lointain que vous n’appelez que dans les temps de crise grave ? Ou est-Il un Père céleste plein d’amour et qui prend soin de chaque détail de votre vie ? Vos prières sont-elles de petits discours que vous faites par sens du devoir ? Ou sont-elles des entretiens sincères avec votre Père ? L’Esprit de Dieu est venu pour vous aider à mieux connaître Dieu.

1 Corinthiens 2.10-12. A nous, Dieu nous l’a révélé par l’Esprit. Car l’Esprit sonde tout, même les profondeurs de Dieu . . . personne ne connaît ce qui concerne Dieu, si ce n’est l’Esprit de Dieu . . . Or nous, nous n’avons pas reçu l’esprit du monde, mais l’Esprit qui vient de Dieu, afin de savoir ce que Dieu nous a donné par grâce.

Nous prierons pour vous comme Paul priait pour les chrétiens d’Ephèse :

Ephésiens 1.17-19. Afin que le Dieu de notre Seigneur Jésus-Christ, le Père de gloire, vous donne un esprit de sagesse et de révélation qui vous le fasse connaître ; qu’il illumine les yeux de votre coeur, afin que vous sachiez quelle est l’espérance qui s’attache à son appel, quelle est la glorieuse richesse de son héritage au milieu des saints, et quelle est la grandeur surabondante de sa puissance envers nous qui croyons selon l’action souveraine de sa force.

L’Esprit de Christ

Par le Saint-Esprit (l’Esprit de Christ), Jésus est devenu une réalité pour vous au moment où Il vous a sauvé. Le Saint-Esprit vous a montré que Jésus est plus qu’un grand maître qui a vécu il y a bien longtemps. Il vous a fait connaître personnellement Jésus, le Fils de Dieu, et vous a aidé à L’accepter pour Sauveur, pour Seigneur et Roi éternel. Il vous a uni à Christ et a fait de vous un membre de Son corps, l’Eglise. Cette union est si réelle que Christ vit en vous par Son Esprit.

Romains 8.9. Si quelqu’un n’a pas l’Esprit de Christ, il ne lui appartient pas.

Le Saint-Esprit était déjà avec les disciples de Jésus avant le jour de la Pentecôte. Mais Jésus avait promis qu’Il viendrait d’une manière nouvelle et qu’Il les remplirait. Jésus les baptiserait Luimême du Saint-Esprit. Et après les avoir baptisés, le Saint-Esprit leur enseigna beaucoup de choses sur Jésus et leur donna une puissance pour parler de Jésus aux autres.

De même aujourd’hui, tous ceux qui sont nés de nouveau ont l’Esprit de Christ. Mais Jésus désire les baptiser du Saint-Esprit afin qu’ils deviennent des témoins plus efficaces pour Lui. Nous aurons l’occasion de reparler de tout cela plus tard.

Jean 15.26 ; 16.14. « Quand sera venu le Consolateur que je vous enverrai de la part du Père, l’Esprit de vérité qui provient du Père, il rendra témoignage de moi. Lui me glorifiera, parce qu’il prendra de ce qui est à moi et vous l’annoncera ».

IL REMPLIRA VOTRE VIE D’AMOUR

Ce dont notre monde a le plus besoin aujourd’hui, c’est d’amour sans égoïsme—cet amour que Dieu seul peut donner. Si vous laissez le Saint-Esprit vous remplir de cet amour, Dieu vous utilisera pour répondre à ce grand besoin.

Aux temps de l’Ancien Testament, Dieu a parlé par les prophètes et leur a montré Son amour afin qu’ils puissent parler au peuple de cet amour. Mais beaucoup de gens ont néanmoins continué à penser que Dieu est un juge dur, prêt à les punir pour leurs péchés. Ils ne comprenaient pas qu’Il voulait les sauver de leurs péchés et devenir leur Père.

Finalement, Dieu a envoyé Son Fils JésusChrist pour vivre parmi les hommes et leur montrer comment est Dieu en réalité. Les enseignements de Jésus nous montrent l’amour merveilleux de Dieu pour tous les hommes. Sa vie nous montre l’amour en action. Sa mort et Sa résurrection pour nous nous apportent la preuve de l’amour de Dieu.

Mais ce qui s’est passé il y a 2 000 ans peut vous sembler étrangement lointain. Nous sommes confrontés aux problèmes actuels—la faim, la violence, le crime, la guerre—et nous nous demandons si Dieu s’en occupe réellement. Nous avons besoin de Le rencontrer personnellement et de découvrir Son amour.

Le Saint-Esprit est venu pour vous permettre de rencontrer Dieu personnellement. Comme Jésus est venu pour montrer l’amour du Père, le Saint-Esprit est venu pour révéler l’amour du Père et du Fils. Il déversera dans votre vie un amour indescriptible. Il commence Son oeuvre dès votre conversion. Lorsque vous recevez le baptême dans le Saint-Esprit, il semble que vous pouvez recevoir encore bien davantage de cet amour divin. Puis, au fil des années, votre vie peut déborder de cet amour divin au fur et à mesure qu’Il vous remplit et vous renouvelle sans cesse.

Romains 5.5. L’amour de Dieu est répandu dans nos coeurs par le Saint-Esprit qui nous a été donné.

L’amour qui remplit votre vie se manifeste de cinq façons :

  1. L’amour de Dieu pour vous
  2. Votre amour pour Dieu
  3. L’amour des croyants pour vous
  4. Votre amour pour les autres croyants
  5. Votre amour pour tous les hommes

Ceux qui ont été remplis du Saint-Esprit décrivent leur expérience de cette façon :

« Ce fut un baptême d’amour. J’ai reçu soudain un grand amour pour Dieu et pour Sa Parole ».

« Le Saint-Esprit m’a donné un nouvel amour pour ma famille, pour mes amis, et les autres chrétiens, et même pour ceux qui avaient été mes ennemis »

« Par le Saint-Esprit, le Calvaire est devenu réel pour moi. Mon coeur était rempli de reconnaissance envers Dieu. Un immense amour pour Dieu m’a inondé et la louange a jailli de mes lèvres ».

« Les sanglots secouaient mon corps au fur et à mesure que l’amour de Dieu pour les âmes perdues me remplissait. Le Saint-Esprit se mit alors à prier au travers de moi pour leur salut ».

L’expérience moderne suit le modèle de l’Eglise primitive : « Voyez comme ils s’aiment ! » Où que vous alliez, vous apprécierez l’amour des frères et soeurs dans le Seigneur, qui sont remplis de l’Esprit. Et en laissant le SaintEsprit vous remplir d’amour, vous entrerez dans une vie de joies auxquelles vous n’auriez jamais osé rêver.

Prochaine leçon